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La diphtérie a aujourd'hui quasiment complètement disparu en France, notamment avec l'instauration de nouvelles règles d'hygiène.

La diphtérie est une des 2 angines pseudo-membraneuses, avec la mononucléose infectieuse.

Due au bacille de Klebs-Löffler (ou Corynebacterium diphteriae), elle était particulièrement contagieuse.

Symptômes de la diphtérie

Petite fille malade

L'incubation de la diphtérie est de moins d'une semaine (généralement de deux à cinq jours) et elle entraîne :

  • une altération de l'état général avec une pâleur ;
  • une augmentation de volume des ganglions ;
  • une tachycardie (augmentation de la vitesse du rythme cardiaque) ;
  • une fièvre ne dépassant pas 38,5 °C ;
  • une difficulté à déglutir ;
  • une altération de la voix (dysphonie) ;
  • une inflammation de la muqueuse nasale et des saignements de nez.

Aspect contagieux et diagnostic de la diphtérie

Les personnes les plus contagieuses sont les enfants.

Contagion

La diphtérie se transmet par les gouttelettes de salive projetées par une personne malade (mais également par les convalescents) lorsqu'elle tousse ou lorsqu'elle éternue.

Les porteurs sains (les personnes porteurs du germe qui ne présentent aucun symptôme) sont les personnes les plus contagieuses.

Diagnostic

L'examen clinique permet d'observer d'épaisses pseudo-membranes blanches sur les amygdales et envahissant les parties latérales, supérieures et même le fond du pharynx.

Certaines manifestations cutanées peuvent également être observées dans certains cas.

Diagnostic différentiel

Il convient de différencier l'angine modérée, entraînée par la diphtérie, de l'angine diphtérique maligne, susceptible d'avoir une issue mortelle (jusqu'à 10 % des cas même en cas de traitement).

En effet, cette deuxième version peut rapidement se compliquer en provoquant des problèmes cardiaques (myocardite) et neurologiques (névrites) sévères.

Par ailleurs, il faut veiller à ne pas confondre la diphtérie avec des pathologies telles que :

Traitement de cette angine

La diphtérie étant une maladie infectieuse et contagieuse, le malade doit impérativement être isolé pour un mois et un traitement d'urgence, le sérum sanguin antidiphtérique, administré.

  • Plus le traitement est administré tardivement, plus le risque de mortalité augmente.
  • De même, plus l'injection est tardive, plus la zone de sérum devra être massive.